おひとりさまが行く!NYお気楽サバイバル日記 ニューヨークグルメ

エルサルバドルのイケメン君、カフェオープン物語

我が家の向かいの小さなランドリーの後はずーっと空き家になっていたのですが、今年の始め頃、何やら工事が開始されました。

我が家の向かいの小さなランドリーの後はずーっと空き家になっていたのですが、今年の始め頃、何やら工事が開始されました。

店内が白く塗られ、電灯が設置され、カウンターなどが入るとどうやらコーヒーショップのよう。
さてさてオープンしたカフェの名前は「ヨーカフェ(YORKAFE)」、ヨークヴィルにあるからですね。まっ、そのまま。

椅子が6席あるだけの、小さな小さなカフェです。

このカフェに、ひとつのアメリカンドリームがありました。

オーナーはエルサルバドルからやってきたエルネスト君。

笑顔のステキな、なかなかのイケメンです。まだ若い!
14才の頃、自宅の壁にツインタワーとヤンキースのロゴを描いて「きっとここに住む」とすでにビジョンを決めていたそうです。

夢を実現させるために、10年前にエルサルバドルからNYにやってきました。

ブロードウエイ沿いにあるイタリアンレストランにバスボーイの仕事を得たエルネスト君、オーナーから「笑顔がいい」と認められ、1年のうちにウエイターからマネージャーまで急昇進。

この店で、レストランビジネスのノウハウをしっかり学んだそうです。

5年前に姉家族をエルサルバドルから呼び寄せ、姉夫婦はそれぞれレストランとコーヒーショップで働きながら仕事のイロハを習得。
最初の店をブルックリンに2年前に開店。そして2013年3月に2店目のヨーカフェ開店とあいなりました。

「僕はエルサルバドル出身だけど、半分スペイン人の末裔だからね」と、お店のコンセプトはヨーロピアン。
開店前にフランス、イタリアを回って、本場のカフェをリサーチしたという研究熱心さ。

お店のデザインはフランス人デザイナーに頼んだそうですが、内装は家族全員で仕事の合間にこつこつ手作り。
クレジットヒストリーが少なく銀行の支援が得られなかったので自己資金だけで賄ったというのでびっくりです。

開店までのいきさつを話しているうちに、お姉さんのアレキサンドラは涙ぐんでいました。
思い出しちゃったんでしょうねぇ。

姉家族、左から、アルベルト、アンドレア、アレキサンドラ

クロワッサンやペーストリーはソーホーの人気店バルツザールから、パニーニはブロンクスのイタリアンベーカリーのバケットを使うなど、ヨーロッパ好きのご近所の琴線をジャランと鳴らしています。

お店は朝7時から夜9時まで家族4人が交代で営業。
前を通るたびに「この人たち、一体いつ寝ているんだろう?ひょっとして寝袋で床に寝てるんじゃないかしら?」と思うほど、働き者家族なのです。

心がけているのはお客さんとのコミュニケーション。
「ハーイ」といいながら、後ろであかんべーをするような心のこもらない接客はダメと断言。

フレンドリーでパーソナライズなサービスが功を奏して、今や常連さんも増えて、ご近所のコージーなカフェになりました。

「NYはチャンスを与えてくれる街」とエルネスト君はすでに3店目の準備中。どこまでもアグレッシブです。

最後にファイナルゴールを聞いたら「エルサルバドルにお返しをしたい」と言っていました。
以前にエルサルバドルに帰ったとき、夜中の1時に10才くらいの女の子2人が花売りをしていたので全部買ってあげたけど胸が痛んだと悲しそうに語ってくれました。

ガンバレ、ヨーカフェ!でございます。

YORKAFE
501 1/2 E 83RD ST
NEW YORK, NY 10028
TEL 212.988.1780

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