アメリカの風景(写真)

これぞ、アメリカ?:「ステイトフェア」に見る、アメリカの真の姿

先月の話になってしまうが、「ノースキャロライナステイトフェア」に行った。

「ステイトフェア」とは、全米各州で行われるステイトをあげてのお祭りだ。
NYのステイトフェアは、シラキュースで行われるため、シティに住む人たちには、あまり馴染みがないと思う。

というか、こういうものは、田舎郊外の最大の娯楽、という感じ。
都会に住む人々には、必要がない。

アメリカに来た当初、ハドソン川を渡ったNY郊外で生活をしていた。
大学のクラスが始まるまで時間を持て余していたせいもあり、車を持っていた友人(というか、同様に暇そうにしていた人たち)に誘われて、ニュージャージーの「移動遊園地」へ行ったことがあった。

今回の「ステイトフェア」は、それの巨大版である。

ニュージャージーの移動遊園地は、場末にできた即席フェアというイメージで、フリークショウなどもあった。
「世界一小さい男」を見てしまった時には、なんとも気分が悪くなったのを覚えている。
そして、それを見て笑いだした友人に唖然とした。

夢と希望を持ってアメリカに来ていた私にとって、初めてアメリカの矛盾と病める部分を覗かされたわけだ。

体に異常のある障害者を見せ物にしてお金儲けをする人と、そういう人たちを笑い者にする人たち。
今でこそ、そのような差別的フリークショウは、法律で禁止されていると聞いた。
(トリックを使ったフリークショウは、今回のように未だに行われている)。

会場内では、脂っこいものばかりが売られているし、気持ち悪くなる食べ物のオンパレイドだ。
そして、それを食べて喜ぶアメリカ人がいる。

広大な会場内を見渡すと、みんながジーンズにスニーカー。
そして、これでもか、と太った人々。

「Welcome to America!」
(「アメリカへようこそ」と皮肉を込めて言う言葉)。

しかし、こういう光景を目にしている時こそが、真のアメリカなんだな、と思える瞬間でもあるわけだ。
洗練されたニューヨークとは、かけ離れた世界。
何処か田舎の寂しげな風景がそこにある…

ゲームの景品は、ぬいぐるみ。
兎に角ぬいぐるみだらけのフェアだった。

ノースキャロライナでこんな人混みを見た事がない(笑)。
車の渋滞も、マンハッタン並みだった。

しかし、子どもたちは大喜び。射撃などのゲームでも大興奮。
大人は入って行けない世界だった。人混みで見失わないように、後ろからひたすらついて行くのみ(笑)。

左より:人魚姫、オオカミ男、二顔人間、二顔牛、二顔ラクーン。
その他、三つ目小僧など「信じられない人」シリーズ。

夕方からさらに人が増えて来た。

子どもたち、見るのに夢中になって、列に並んでいるのを忘れないでね!

並ぶ事、約30分強。やっと乗る事のできた乗り物。

最後まで、怖くて挑戦することができなかった巨大滑り台。
最後の最後まで、見続ける子どもたち。

個人的には、いろいろネガティヴな思いがこみ上げて来た「ステイトフェア」だったが、子どもたちにとっては、ジャンクフードも食べ放題で、とっても楽しいノースキャロライナでの思い出となった事に違いない。

もっと詳しく記事を読みたい方はこちらでどうぞ。
トライアングルTショット!(http://triangletshot.com/?p=3064
バイリンガルな子育て生活(http://ameblo.jp/nymommy/entry-10681164030.html

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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