アメリカの風景(写真)

待ちに待った銀世界

2年前にNYからNCに引っ越ししてきた子どもたちにとって、何よりも恋しいのが「雪」だった。
ここではクリスマスなのに、半袖だったもんねぇ。
NYが寒いのは知っていたが、実は北国(雪国)だったなんて、実際に住んでいた時にはあまり自覚がなかったのも事実。
(地図上では、北海道と同じぐらいの緯度なんだなあ、ってわかっていたけど)。

この辺は、緯度的にもちょうど東京と同じぐらい。
雨も多いし湿度も高いが、東京出身の私にとっては、なんとも住み心地がよい。

しかし、今年になってから、本当に寒い日が続いている。
昨年末にNYでも何十年ぶりの大雪が降ったとニュースになった時、こちらでも雪が降ったらしい。
(私たちはちょうどその頃、NYにいた)

子どもたちは、
「ノースキャロライナでも雪が降ったの? ボクたちミスしちゃったね!残念!」
なんて悔しそうにしていた。

しかし、後で聞いたところ、
積もったと言ってもほんのわずかだったらしい。

この辺は、雪になれていない人たちが多いし、雪対策の施設も整っていないので、ちょっと雪が降っただけでみんながパニックになるそうだ。
お陰で、その時にも各公共機関はシャットダウンしていたらしい。

今週末、雪の予報があったが、そんなわけで、「北国」に15年も住んでいた私は、
へっ。どうせまた積もってもホコリぐらいなもんでしょう。
てな具体にしか思わなかった。

金曜日、オフィスの人たちは、みんなが早めに帰り始めた。
「ヒトコも早く帰った方がいいわよ。
今回は、いつもとちょっと違うから」
なんて、言われたりして。

子どもの学校からは
「アフタースクールアクティヴィティは全てキャンセルされました」
と携帯に緊急としての連絡が入った。

そして、補習校の連絡網では、
「明日の補習校は雪のため、休校になります」
と3回連絡があった。

雪のためって、雪なんて降ってないじゃん。
それでも、私は軽くみていた。
買い物なんてする予定でもなかったが、周りのアメリカ人につられてグローサリーを買い込んだ。
「いざという時の為に、水とか食料品は買い込んでおくのよ。
ファイアープレイスも焚いて、外には一歩も出ないで、ずっと週末は映画でも見ながら過ごすのよ」
なんてみんなが言っていた。
そうかあ。

ストアーに行ったら、案の定、スゴい人で、びっくり。
みんなが、オフィスの人たちが言っていたようにいろいろと買い込んでる。
ビール、スナック、食料品…
あれれ?
もしかして、スーパーボウルは、今週だったっけ?
なんて思ったりして(いやいや、2月の頭です)。

思わず、私たちもしっかりと薪を買った。
こういう時には、お祭り気分になるもよし。
じゃあ、ファイアープレイスでマシュマロ焼いて「s’more」でも作りましょうか?
子どもたちの目は輝いた。

金曜の夜から、雪が降り始めた。
「マミ〜!雪だよ!」と子どもたちは大騒ぎ。
ほんとだあ。でもあんまり積もらないかもよ(とあくまでも水をさす私)。

しかし、次の朝、起きたらびっくり。
外は、銀世界に染まっていたのでした。
「マミ〜!スゴい雪が積もってるよぉ〜!」
と外からは子どもたちの声が聞こえて来た。


うわっ。ほんと真っ白だね!
私がまだ寝ていた時、既に子どもたちは外で大暴れしていたらしい。
NYから持って来たスレッドが役に立ったかな(笑)?


これ、30cmぐらいは積もってます。
スゴい、スゴい〜!
ほんとの雪だね!


NYにいた時、アント・クリスティーナ(夫の妹)からもらっていた「スノーマンキット」。
その後、直ぐ引っ越しをしてしまったので使う時がなく
ずっとクローゼットの奥の方に入れられたままだった。
子どもたちはめざとくそれを引っ張りだしてきた。
「コレ、やっと使えるね!」と大喜び。

アメリカのスノーマンは、スノーボールが3段だと言われている。
今気がついたけど、このスノーマンは2段ですね。
日本人のイラストレーターなのかなあ?と思ったりして。


便利なものがあるんだなあと感心する一方、
至れり尽くせりのコンセプトにやや苦笑してしまった。
が、子どもたちが楽しければ、まあ、いいか(笑)。


あぁ〜、寒かった!
雪の中遊ぶのも楽しいけど、もっと楽しいのが
ファイアープレイスを囲んで飲むホットココ。
おいしいねぇ〜。
冷たくかじかんでいた手も直ぐ暖まったね。

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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ニューヨーク在住15年を経て2007年12月よりノースカロライナ州へ生活の拠点を移したグラフィックデザイナー兼ライター。英語学習・ティーン向け・女性のためのコーチングも行っている。

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