ヒトコの小径

ダーラムという所


ダーラムには、古いレンガ造りのビルディングもたくさん。
土地があり余っているこの辺りでは、
こんな風にビルディング同士がくっついて建っているのも珍しい。

ノースキャロライナ州トライアングルエリアとは、その名の通り3つの場所で囲まれたエリア。

州都のラーリー、薬の町と言われるダーラム、そして、学生街のチャペルヒル。
最近は、全米で最も住みやすい場所としても注目されているキャリーやエイペックスなど、エリア内で、新しい町づくりもどんどん開発されていて、トライアングルエリアは、ますます急成長している。

穏やかで、美しい四季に恵まれているせいもあり、全米各地からも移住者も多い。
生活コストもニューヨークなどの大都会と比べるとかなり低い為、生活も営み易く、人々は、クオリティライフを求めてこの土地にやってくるのだ。

ノースキャロライナの人口は、50%以上が他の州からの移住者だと言われているが、特にこのトライアングルエリアは言ってみれば他の州からの「よそ者」ばかり。
それどころか、リサーチトライアングルパークのせいもあって、世界中から集まった人で、たくさんなのだ。

そういう中で、私は比較的古い街のダーラムに非常に注目している。
個人的に古い街が好きだというのもあるが、どことなく、昔のさびれたニューヨークを思い出させてくれる。

一昔前の、
「車で間違って迷い込んでしまった時、信号が赤になっても停まってはダメ」
と言われていた頃のハーレムにも似ている。
黒人やヒスパニック系も多い。

もともとダーラムは、全米でもトップ10の大学にアイビーリーグと肩を並べて毎年ランクされているデューク大学のホームタウンとして知られているが、治安が悪い為に、トライアングルエリアの中では、日本人には、ちょっと受け入れにくい街なのだ。

そういう意味では、ちょっとエリア内では浮いているように思える。

しかし、この大学がある以上、成長し続ける街だと言われているし、この土地について、知れば知るだけ本当にそうだと思える。
密かな可能性に秘める街。
それがダーラムだと思う。

ニューヨークは1980年代まで定着していた「危険で怖い街」から一新して見違えるほど、きれいになった。
さて、ダーラムは、どのような道を辿るのだろうか?
今後のダーラムの発展を、私は密かに楽しみにしている。


ダウンタウンにリニューアルしたアメリカンタバコキャンバスには、
マーティン・ルーサー・キング・ジュニアが訪れた時の様子がディスプレイされている。
ダーラムの住民は、アフリカンアメリカンが圧倒的。
それだけに、1月のマーチン・ルーサー・キング・ジュニアの彼の誕生日は、
毎年ここでは、盛大に祝われる。

トライアングルTショット!

NCトライアングルエリア初日本語コミュニティ誌『トライアングルTショット!』

このエリアのことをもっといろいろな人たちに知ってもらおうと、
編集長として、頑張ってます。
11月12月号は、発行されたばかりです。
ウェブサイトでもダウンロードできますので、是非ご覧くださいね!

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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ニューヨーク在住15年を経て2007年12月よりノースカロライナ州へ生活の拠点を移したグラフィックデザイナー兼ライター。英語学習・ティーン向け・女性のためのコーチングも行っている。

1 comment on “ダーラムという所

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