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ホームレスから億万長者へ。クリス・ガードナーのアメリカン・ドリーム実現はママのおかげ?

目の前に現れた彼はピンクのシャツにピンクの靴下というオシャレな スーツ姿。
R&Bシンガーを思わせる低く甘い響きの深い声が素敵なクリス・ガードナーは、シカゴやニューヨークに証券会社を設立して成功をおさめた黒人男性である。
マイケル・ジョーダンから特注フェラーリを買い取るわ、チャリティに膨大な寄付金を贈るわ、なんだか羨ましい億万長者。

いまじゃ彼の実話を基にした映画『Pursuit of Happyness/幸せのちから』まで製作されて、ウィル・スミスが熱演した実在の男として注目の的だ。
この映画のプロデューサーとしても、さらにリッチになったクリスだが、それはいまの話。

『幸せのちから』の撮影現場でウィル・スミスと話すクリス・ガードナー

「1年間、住む場所もなく赤ん坊だった息子を背負いながらウォール街で働いた。そのときのエネルギーの源となったのは、僕の母親なんだ」
と、彼は語った。

じつはクリス・ガードナー、サンフランシスコの街を子供と共に彷徨うホームレスだったのだ。
28歳で子供ができるが稼ぎが悪いため家賃が払えず、子供の母親には去られ、幼い息子を抱えて苦境に耐えたホームレス生活。地下鉄駅のトイレの床や公園で眠り、公衆トイレで子供の体を洗い、稼いだお金はその仕事中に払う保育園費に消えていった。

「僕の父親が僕をおいて去ったように、なぜ僕は子供を手放さなかった
のか。
それは義理の父となった男から”オレはお前の親じゃない。お前には父親はいない”と思い知らされて育ったから。
5歳のときに決心したんだ。
”自分の子供には誰もこんな口をきかせるものか”ってね。それを確実に実行する方法は1つだけ。
自分が自分の子供の側にいてあげることだった」

クリスは28歳になるまで父親に会ったことがなかった。
義理の父は家庭内暴力をふるうアルコール中毒者で、クリスが幼い頃、母親はその夫の在宅中に家を放火した罪で4年間、刑務所に入り育児から離れた。
そんな環境で育った彼だけに、自分の子供は自分で育てるという決意は固かったのだろう。

「僕の力は母親からもらったものだ。
母親には夢があった。その夢は破壊されたのに、それでも母は僕に言ったんだ。僕は夢を持ち続けるべきだとね。そして夢を現実にするための責任と強さを持ち続けるようにと。

僕は夢を信じる道を選んだ。
”お前なんか大物になれやしない”という義理の父もいたけれど、母の言うことを信じたんだ」

そしてクリスは努力を積み重ねて億万長者になった。
「本気になったら百万ドルだって稼げるのよ」というのは、クリスの母親がよく口にしたセリフらしい。

どんな境遇にあっても、夢や希望は捨てちゃいけない。
そんなことを彼の生き様で見せつけてくれたクリス・ガードナー。

「自伝本を書く前は、僕の頭の中には”開けるな”と書かれた箱がいっぱい埋まっていた。でも本を書くために鍵のかかった箱を開けて、すべてを自由に放したのさ」と、クリスは語った。

彼は人生を振り返って書き綴った。複雑な家庭環境。子供を手放さなかったホームレス時代。その頃の同僚たちは彼がホームレスだったことを知らなかったという。そんな秘密もいまや過去の時代のエピソードである。

「映画会社は映画を売ることに精一杯だから、僕の自伝本なんて意識の中に存在していないんだ。それはそれでいいさ」と力強い笑顔を見せるクリス。
「でも君たちにはその本をプレゼントしたい」と、報道陣に言い続けていた。

どんな人生でもやり直しが効く。それを中年になって地で実現させた男の自信は眩しい。

©2007 Yuka Azuma

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渡米は1982年。ロサンゼルスに13年在住後、ニューヨークへ。84年より映画記事を中心に雑誌等に寄稿。ハリウッド映画スターへのインタビュー歴は30年以上。訳書にマーク・デヴィッドジアク『刑事コロンボ』(角川書店)、同『刑事コロンボの秘密』(風雅書房)、フランク・サネロ『ジュリア・ロバーツ 恋する女神』(講談社)『ヴィダル・サスーン自伝』(髪書房)がある。

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