ヒトコの小径

ついに出た、黒い奴。

夏が終わって本当に寒くなってきた。

昨年の夏、このアパートメントに引っ越してきた時には、かなり「これ」に悩まされた。「今年の夏は、全然出てこなくてよかった!もう、冬になるから安心だわ」と思ったのもつい数日前。

ところが、ついに「出た」のである。しかも今まで見たこともないような、でかいヤツが。

8時過ぎに仕事から帰宅した。既に、子どもたちはベッドルームで夫と一緒に寝ている模様だ。リヴィングルームのライトをつけたとたん、視界の隅の方ではたはたと何やら動くものがあった。「えっ?」と見ると、ひょえ~~!!真っ黒いゴキブリだった。あんなに黒くてでかいゴキブリを見たのは、実は10年ぶりぐらいだ。私が今までニューヨークで出くわしたゴキブリは、みんな小さくて茶色いもの。日本でゴキブリホイホイの中味を見たことのある人にとっては、全然チョロい(その代わり、アパートによってはネズミが出る、なーんてことがあるけれど)。それに今までゴキブリ退治(extermination)を徹底しているビルディングに住んでいたのか、私たちはそれほどゴキブリで悩まされたこともなかった。

それなのに、出た、のだ。軽く見積もっても5cmぐらいはあるのではないかと思った。あたふたと動揺している間、運よく、そのゴキブリは大人しくしていた。「こんなに大きいゴキブリ逃すと大変なことになるぞ!今夜はずーっと気になって眠れないに決まっている。絶対に捕えなければ!」と一人で焦った。

取り合えず、キッチンキャビネットにしまってあったフマキラーの方向へ急いだ。よかった、こういうこともあろうかと、わざわざ日本から持って来てもらったものだ。母のスーツケースの中で、空港チェック時、引っかかったのにもかかわらず「じゃあ、これでもう最後にしてね」という条件で通過させてもらったというシロモノである。しかし、手にとってよく見るとハエの絵しか描いてないではないか。もしかして、あんなに大きいゴキブリには効き目がないのかも・・・・ 。

もう一度、リヴィングルームに戻ると、まだ同じ場所でじっとしていた。フマキラーを向けたが、心の準備ができていなかった私は、とうとう夫を起こすことにした。

「そもそも、はいはいして何でも口に入れてしまうベイビーがいるし、薬品類が嫌いだからという理由でゴキブリ退治を断わった夫のせいだ!その結果として、こんなに大きいゴキブリが出たということを、知らしめてやらなければいけない」

夫は寝ぼけ眼で起きてきたが、ヤツを見るなり完璧に目が覚めてしまった様子だった。

ご存じの方も多いかもしれないが、私の夫は元ヴィーガンを誇るヴェジタリアン。知らない人の為に説明をしておくと、ヴェジタリアンには「生き物」をむやみに殺してはいけない、という鉄則がある。夫もそういうことを律儀に守る真面目なヴェジタリアンだった。どういう「虫」であれ、自宅の中で見つけたものは「かわいそうだから殺しちゃだめだよ」と、きちんと窓から逃がしてあげるのだ。それが害虫でもそうしていたのだから、優しいんだか間抜けなんだかわからないふしがあった。

しかし、そういう彼も子どもができてから変わったのだ。まず「蚊」を見ると即座に叩き殺すようになった。一時、以前住んでいたアパートメントでハエが大量に発生したことがあり、その時も必死でばしばしと叩きつぶしてくれた。シメシメ。夫もいい感じになってきた。やっぱり害虫は殺さないと、こっちが被害にあうのでは、やってられない。

「大きいでしょ?日本のフプレーあるけど、これ使う?匂いもしないって書いてあるから、それほど気にならないと思うけど」とフマキラーを勧めると、夫は返事よりも手が先に出ている。「ここを押せばいいだけなの?じゃあ、いくよ!」とフマキラーをシューッ。

大きいわりに動きは鈍いゴキブリで、ハエキラーで弱ったところに、夫がスニーカーを使って一発パンチをかましたら、コロっといってしまった。

「サンキュ~!You are the man!!」後は、私がきれいにしておくから大丈夫よ。ぐっすり寝てきてね~!それにしてもこんな風に夫を「頼もしいじゃないの!」と思ったことって、ここだけの話し、あまりない。ゴキブリは嫌だけれど、ちょっと嬉しくなった日でもあった。

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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ニューヨーク在住15年を経て2007年12月よりノースカロライナ州へ生活の拠点を移したグラフィックデザイナー兼ライター。英語学習・ティーン向け・女性のためのコーチングも行っている。

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