ヒトコの小径

なんとなくディスポーザブル

アメリカは、使い捨て文化が私たちの生活の中でもかなり浸透している。ディスポーザブル商品が驚く程に、ずらーっとストアーの棚に並んでいる。コンタクトレンズ、ペーパーカップ&プレイトなどは勿論のこと、赤ちゃんグッズ関係は忙しいワーキングマミーたちの手間を取らない為プラス、衛生上の問題とやらでやたらと充実している。哺乳瓶など、確かに一々煮沸消毒しなくてもいいディスポーザブルタイプは便利と言えば便利であるが、一度で捨ててしまうのはあまりにもその哺乳瓶を馬鹿にしているような気がして、私にはできない。

確かに衣類など、ワンシーズンだけもてば充分かな、と一回洗濯しただけで型が崩れるような安いものなら捨てるのにも惜しまなくて済む(でも、その崩れた感じがいいのよね)。家電はちょっと壊れたら時間をかけて修理に出すよりも、新しいものを買い換えたほうがうんと安上がりだし手っ取り早い。食事だって、「嫌だったら別に全部食べなくてもいい」というルールがあり、日本人のようにお百姓さんやお料理してくれた人の気持ちなんてまるで考えずに平気で捨ててしまう(まあ、なんでも山盛りにするアメリカ人の食生活の基本が悪いのだけれど)。そして、極端な話になるが、車や住居なんかも、「一生モノ」なんて考えているとこの国ではダメなのだ。

国が豊かでものが溢れているのはいいことかもしれないが、それゆえ、ものに対するリスペクトといいうものが、なくなってきている。そういう所で、エコロジー問題の改善に取り組んだって、それこそ消費をしまくるアメリカ人の「もとをたたなきゃダメ」なのではないか。文化の違いは、受け入れられても、そこで価値観の違いが生じると、いろいろと問題がでてくるものだ。何でも大切にしなさいと育てられた私の価値観とはかなり食い違うので、アメリカ人のこの「無駄の多さ」に、時々頭に来る時がある。

例えば、食べ物をラップする時。サランラップとかアルミホイルで、お皿ごと必要以上にぐるぐる巻きにする。「あ~あ。もったいない。そんなに使わなくても大丈夫なのにぃ」と呆れ返る。ペーパータオルだって、手を拭きたいのなら一回分だけをきちんとちぎり取って使えばいいのに引っぱるだけ引っぱって、ちょちょっと拭いてポイッと捨てる。トイレットペーパーが、まだ2、3回分使える分量がしんにしっかり残っているのにさっさと新しいものに交換してしまう。あ~あ。まだ使えるじゃん・・・。

夫の実家で、子供と一緒に絵の具で遊んでいた時、かたずける時になって義理の母は絵の具セットをいきなり全部ガーベッジへ捨ててしまった。「えぇ~!普通 、パレットは洗ってまた使うよねぇ。そして絵の具のチューブだってまだかなり残っていたのに、ひどい・・・」と心の中で唖然としてしまった。「また今度来る時には、新しいものを買っておいてあげるから大丈夫よ」と義理の母はニッコリ。そういう問題じゃないんだけどなあ。

私が貧乏性なのかなあ、と思ったが、日本人の友人は、「そうよねぇ。私もアメリカ人のサランラップの使いすぎは、絶対に許せないわ!」と共感してくれる。

日本人はいくらお金持ちでもホテルに泊まったら誰だって、部屋に置いてあるティッシュやトイレットペーパー、シャンプーやリンスなどといったものをこっそりいただいて来たりするものだが(ですよねぇ?)、これは、そういうものでも大切に思う私たちの気持ちの現われであると思う。夫いわく、アメリカではそんな「細かい」ことをする人は、どうやらあまりいないらしい。

何でも大切にする日本人は、家でも家具でも車でも、大体において新品のものを好む。逆に、ものをぽんぽん捨てることができるアメリカ人は、他人が使い捨てた「中古」のものでも、全然平気で受け入れることができるのだ。非常に矛盾している様に聞こえるが、これは使い捨て文化から生まれた、アメリカ流ものに対するリスペクトの仕方であるのかもしれない。

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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ニューヨーク在住15年を経て2007年12月よりノースカロライナ州へ生活の拠点を移したグラフィックデザイナー兼ライター。英語学習・ティーン向け・女性のためのコーチングも行っている。

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