ヒトコの小径

『100円ショップ』アメリカ上陸!

ベイビーシッターから「フォレストヒルズの駅前に日本の『100円ショップ』ができたの知ってます?ホントウの日本の製品だからいいですよ。きっと仁子さんも行けば、いろいろ買いたくなりますよ!楽しいものがたくさんあるから」と教えてもらい、早速、そのお店をチェックしてきた。

フォレストヒルズのクィーンズブルヴァード沿いに、最近、新しくできたお店で、何となく人だかりがしているなあとは思っていたが、そこが『100円ショップ』だとは知らなかった。わくわくしながら中へ入ったら、うわぁ~!本当だ。どこを見ていいのかもわからないぐらいに日本のグッズがずら~り。きゃぁ~、ホント、楽しそう~!

造花から食器、キッチン用品、日本ならではのアイデア商品、子どものステイショナリーにおもちゃ関係、靴下や下着などなど。とにかくアメリカの99¢ストアーなんて、比べ物にならないもんね。日本の商品がそのままこちらで売られているって感じ(パッケージも日本語のみ)。説明書きとか読めなくてもアメリカ人は、買うのかなあ?と心配にもなったが、そんな細かいことは全然気にしなくても大丈夫のようだ。アメリカ人ショッパーたちは、どんどんバスケットに買うものを入れている。ちなみに、どういうものを買っているのかバスケットの中味を覗いて見ると、健康グッズ、お風呂場の排水口に髪の毛が流れないように置いておくネット、仕切りのあるタッパーウェアー、キッチンアイデア商品などなど。

日本のコンビニエントストアーぐらいの大きさだけれど、かなりな満足感は得られる。店内では、オープンしたてということもあり、お店のマネージャーらしきアジア系の人にアメリカ人ショッパーたちは次から次へと「このお店、素晴しいわ。今までこんなお店、アメリカじゃあ見たこともなかったわよ。日本人って凄いわねぇ」などと、いろいろと話しかけている。話しを聞いていると、このフォレストヒルズのお店は、日本の100円ショップの「全米第一号店」であるらしく、今後カリフォルニアなどへの進出も充分考えているらしい。そのアジア系の人は、流暢な英語で勢力的に説明していた。

私は半年ぐらい前から、日本の衣類や雑貨を扱うメーカーを相手に、デザインを含む商品開発の仕事を手伝っているが、こういうお店を見ると、「やられた!」という気持ちになってしまう。日本はやっぱり凄い。アイデアもさることながら、何といっても商品の扱い易さと大量生産といっても丁寧な作りで、本当に感動する。私の仕事は、アメリカらしいカジュアルな生活品を見つけることだが、今さら、アメリカから取り入れるものはないのではないか、と思ってしまった。

ベイビーシッターに予言された通り、いろいろと買い込んだ。キャッシャーまで来てカードが使えないことが判明し、近くにいたお店の人に「あら、カードが使えないの?今日、現金持っていないんだけど」と聞いたら「そう、まだなんです。申し訳ございません。でも今夜は9時までやっているし、もしよかったら預かっておきますよ。明日の朝、また戻ってきていただくとか」と、ニューヨークの販売員にしては親切な受け答えだ。社員教育もしっかりと日本流にしているのだろうか。私は、そのまま銀行へ直行し、60ドル下ろしてきた。

「さっきは、ありがとう」と預かっていた商品を受け取り、キャッシャーでお金を払うことになった。「全部で6ドル23セントです」えっ?それだけなの?だったら銀行なんて行く必要なかったじゃん(アメリカはカード社会なので、すっかり現金を持ち歩かなくなりましたが、たまたまその日は、財布に10ドルも入っていたのでした)。なーんだ。無駄足を踏んでしまった。

考えてみれば、殆どの商品が99セントで、高くても1ドル99セントまでのものばかり。長男用のレインコートも買ったりしたので、ついつい値段がはったかな、と錯覚してしまったが、そのコートもきちんと99セントだった。とってもラッキーな気分になれるお店だ。これは絶対にアメリカでも流行るぞ。

いや~、久しぶりに楽しいお買い物ができたなあ。みんなにも教えてあげなくちゃ! ちなみに『サムライ』という名前ですよ~。

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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ニューヨーク在住15年を経て2007年12月よりノースカロライナ州へ生活の拠点を移したグラフィックデザイナー兼ライター。英語学習・ティーン向け・女性のためのコーチングも行っている。

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