ヒトコの小径

不思議な外来語

先日、日本のニュースで、外来語の言い換えを検討をしているという話しを聞いた。最近はカタカナ言葉を自分でも多く使っているのがわかるので、偉そうなことは言えない身分だが、「外来語」というのはなかなかクセモノだと思っていた。だから、外来語を敢えて正しい日本語で言い換えて定着させるという考えは、いいことだと思った。

外来語はあくまでも「日本語」であり、元になっている外国語の意味とは全然異なるものもある。日本語で使われている意味でそのまま外国語として使用すると大きな間違いになったりするのだ。

例えば、「ナイーブ」という言葉。

日本語では、「繊細で傷つきやすい」という意味で用いられる場合が多いと思うが、英語で(もともとフランス語だけど)「naïve」は「世間知らず」となり、人を形容する場合にはどちらかというと悪い意味で用いられる。

今回検討の対象になっているものの中にあった、「インセンティブ」や「モラルハザード」など、「なーるほど。こんな難しい言葉も最近は外来語として使われているのかぁ」と感心した。しかし、「インセンティブ(incentive)」がずばり日本語で「意欲刺激」になるとは知らなかった。

「オブザーバー」が「陪席者」、「監視員 」だというのにも驚いた。子どもの成長を「見守る」私も「オブザーバー」だと言えるし、私の中では「observer」というと「回りで見ている人」でしかない。

私の日本語ヴォキャブラリーが低下しているだけだと言われてしまえばそれまでだが、日本語であまり難しく考えすぎると、逆に英語も覚えられないのではないのかな?と疑問に感じた。

「モラルハザード」は「倫理崩壊」と訳されるそうだが、抽象的すぎてこれもピンとこない。確かに喫煙など「健康を害するもの」として「a health hazard」と言うことはあるが、英語でもあまり使われないような言葉が外来語として使われていたという事実が、面白いなあと思う。

それにしても、英語を使っている側から言わせてもらうと、「モラルハザード」と言う場合、「hazard」は数えられる名詞なので、単数形か複数形か、そういうところをむしろ気を付けて欲しい。細かいことだけれどこういう英語の感覚を普段から気にかけていると、日本人の英語力もどーんとアップするようになると思うのだけれど、どうなのかなあ。

しかし、ニュースを聞いていて、私が一番気になったのは、「ノーマライゼイション」という言葉についてだ。検討を行っている国立国語研究所は「等生化」という造語を充てて「障害のある人も等しく普通に生活する機会を与えられるべきだ、という新しい福祉の考え方を提唱したかった」と言っているらしい。

なんだ、それは?なぜ「normalization」が福祉に関することを意味する言葉として使われるようになったのだろう?全く不思議だ。

もっとも「normalization」なんて、普通の人は99%使わない。最近は特に、政治的専門用語のようで、聞くとしても「北朝鮮との国交正常化」という時に限る。英語で、障害者の生活を「ノーマライズ」するなんて言っても、多分、全然意味が通じない。

それに、国立国語研究所が言っているような説明では、障害のある人がまるで「普通でない」と言っているようなもので、それは絶対にアメリカでは差別だと判断される考え方である。そんなことを偽善的に発言しようものなら、きっと直ちに訴えられるだろう。

ニューヨークでは、障害を持つ人たちが困ることなく生活できるように「handicapped accessible」と書かれたサインが至る所にある(最近日本語では「バリアフリー」と言うらしいが、この「外来語」も英語では全く通じないので、要注意です)。障害者が不自由を感じない生活環境を提供する努力は必要だが、それを健康な人との「等生化」と呼ぶのにはかなりの違和感がある。

「障害者」のことは英語で「handicapped」と言われるのが一般的だが、このところは「physically challenged」と言い換えている人がニューヨークでは増えている。優劣の意味を含む「handicapped」よりも、そのほうがポジティヴに聞こえるからだ。英語では、それぐらい気を遣っているのに、日本語では障害者の生活を「ノーマライズ」するなんていう表現が存在し、今までそれを訂正する人がいなかったという事実は、日本での障害者に対する意識と理解が、いかに低いかということがわかる。そんなことでは、日本の新しい福祉を国民の間で浸透させるのは、まだまだ無理だろう、と思った。

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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