ヒトコの小径 海外子育て

新しいママ友

そういう訳で、最近この辺に住むお母さん方と話をする機会が多かった。日本人のお母さんたちとも数名知り合いになった。ここ数年、公園へ行っても5年前に引っ越しして来た当初に比べると、日本人は随分減ったなあと思っていたのだが、そういう訳ではなかったようだ。

ある人が言っていたが、20年ぐらい前はこのフォレストヒルズという所、日本人だらけだったそうである。それで、バブル経済でお金持ちになった多くの日本人は、その後、閑静な高級住宅地として知られるウエストチェスターへ移ってしまったらしい。しかし、またここ最近になって、特に子供を持つ日本人家族の間では、フォレストヒルズの人気が上がってきているのだそうだ。日本人がまた、どんどんここに引っ越しに来ているという噂だ。

確かに、郊外といえども、サブウェイが通っているから、マンハッタンへも出やすいし、商店街も、クイーンズにしては、なかなか洗練されたお店が並んでいる。非常に便利な所であるので、私たちもまあまあ気に入っている。

最近、知り合ったママ友の中に、アメリカで育ったという日本人女性がいる。共通の友人がいて、なぜか、私の夫とも顔見知りだった(夫の方が、子供を公園へ連れ出して行くことが多かったし、夫は、井戸端会議が大得意なので、ご近所の知り合いは、彼の方が断然多いのでした)。同い年の子供もいるし、お互いのアパートメントもすぐ近くだということがわかり「なーんだ。それだったら今度、一緒にプレイデイトしましょうよ!」と、すぐ意気投合した。

しかし、その彼女。日本語も流暢なのだが、4歳からアメリカで生活しているという、いってみればアメリカ人だった(国籍もアメリカだと言っていた)。逆に、どうしたら、そんなきれいな日本語を維持できるのだろう?と、自分の子供の将来の為にも興味津々になる。

日本語で話をしていても、カタカナのところは、完璧に英語になっているし、たまに英語のセンテンスがぽろっと出てしまったりする。彼女は「アメリカ人」なのでそういう話し方でも、嫌味もない。両方共がネイティヴの発音でちゃんぽんでぺらぺら喋っている彼女に、私はちょっと感動した。しかし、私が喋る時も、カタカナ部分は英語の音で言わないと聞き返されてしまうので、ばりばりの日本人である私にとっては、かなり話しずらく「uncomfortable」と感じる部分も多い。きっとこういう話し方を他の日本人に聞かれると「何、あの人たち。どちらかの言語に統一しろ!」と言われてしまうのだろうなあ。しかし、彼女の場合はその辺にいる「ちょっと海外生活長い日本人」とは、全然、英語のレヴェルだって違うのだ(当り前だけど、実感したのでした)。

まあ、そんなところで感心していてもしょうがないのだけれど、最近は子供と一緒に日本語も勉強するようにしているのだそうだ。彼女の子供は、マンハッタンにある日本語学校へ通っているそうで、「学校に入ったら、もう早いよ。えっ?こんな日本語、どこで覚えたの?私じゃないよ、って思うものをたくさん言うようになるから。焦るよね。もうすぐ追い越されちゃうんだから、私も頑張らないと」と笑っていた。

日系人会からもらった日本語の教材を使って勉強中、とのことだった。私は、もうとっくに止めてしまった英語の勉強を、また始めようかな。どの家庭にも、各々、様々な事情がある、とつくづく思った。

上山仁子その他のサイト・HP子育てブログ
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ニューヨーク在住15年を経て2007年12月よりノースカロライナ州へ生活の拠点を移したグラフィックデザイナー兼ライター。英語学習・ティーン向け・女性のためのコーチングも行っている。

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