ニューヨークからプロライター達がお送りする、「ここだけ」のおもしろ情報。

作家ノーラ・エフロンが残したものは

On: 夜の試写室

先月の26日、ハリウッドで人気の女性脚本家・監督のノーラ・エフロンが、白血病により71歳でこの世を去った。

業界や世間一般には長年の闘病生活を伏せていたため、アメリカ、特に彼女が自身の出生の地として愛したマンハッタンでは、この訃報によるショックが大きかった。

かくいう私も、まだ日本にいた頃からノーラの代表作に影響されて育った。

「恋人たちの予感」は、私がこのNYニッチで、映画のストーリーを自身の恋愛体験に重ねて書いた「五人の男」シリーズの第二回で引用しているし、「めぐり逢えたら」「ユー・ガット・メール」に至っては、ニューヨークへのあこがれに拍車をかけた。

海の向こうで映画の世界にもあこがれを抱いていた自分にとって、男社会のなかで活躍する女性としてひと際目立っていた。

また、男性社会のなかで男性らしく振る舞おうとするのではなく、鋭い女性の観点から語ったラブ・コメディー、つまり男には書けない作品を特徴とした。

私がいつの間にか大学卒業後にニューヨークへ引っ越し、映画会社に勤め始めると、更にノーラの存在感をあちらこちで感じるようになった。

というのも、彼女は監督・脚本家である以前に、新聞ニューヨーク・ポストでまずジャーナリストとして成功を収めていて、その後も頻繁にニューヨーク・タイムズにエッセイを寄稿したりと、生粋のニューヨーカーぶりを発揮していた。

毎日の生活のなかでも、ノーラの映画で有名になったデリやカフェの前を通り過ぎたり、ふと立ち寄ったりするたびにその映画を思い出し、仕事で脚本を読んでいるときも、ラブ・コメディーものを吟味するたびに、「これはノーラ・エフロンのまがいもの」だとか、「ノーラのレベルにはとどいていていない」というコメントが飛び交った。

同じく脚本家で、ノーラの妹のディリアと会う機会にも恵まれた。

そして、少なくとも私にとって彼女の一番の魅力は、その絶妙なユーモアのセンスだろう。しかも皮肉たっぷりの。

自分の失敗や卑下する部分を惜しげも無く前面に出し、面白おかしく語りながら、彼女は世間を笑わせ、励まし、魅了した。

これもある種、ニューヨークというか、ユダヤの家庭に育った男女(ウッディー・アレンなどが思いつく)のユーモアの特徴とも言えるかもしれない。

いずれにしろとても勇気のいることで、ノーラの知性と優しさが常に光った。

2006年に出版された彼女のエッセイ集「I Feel Bad About My Neck(わたしは自分の首をきらうーつまり女性が一番年の衰えを反映する部分である首を嫌悪する)」を宣伝するインタビューで、「もし自分の肘(首と同じく、女性が年齢を感じさせる体の部分)が前向きに付いていたら自殺する」などと言ったりして笑いを誘った。

(ちなみに彼女は、以前にも自身2度目の離婚を題材にした小説「心みだれて」を執筆、映画化している)

また、ウェルズリーという名門女子大に通っていた当時、その優秀さ上に名誉あるケネディー大統領のホワイトハウス・インターンに選ばれながらも、後にニューヨーク・タイムズでその経験について語った際、自分を「当時ケネディー大統領に口説かれなかった唯一の若い女性」と表現している。


PHOTO © Jack Manning/The New York Times

そんなジョーク満載の彼女が、やはりユーモアを交えながらも、とても真剣に受け止めていた役割があった。

それは、自分が他の女性へのお手本であるということだった。

数年前、ノーラが卒業したウェルズリー大学の卒業式で、後輩達へのスピーチのなかに「なによりも、人生の犠牲者ではなく、ヒロインでありなさい」という一文が含まれていた。

3度のアカデミー賞候補に上がり、何本ものヒット作を抱え、世代を超えて様々な人に慕われていたにも関わらず、あえてネタにするのは3度の結婚に、耐えない転職。悪評を書かれたうえ、興行成績も上がらない作品。

数えきれない大なり小なりの失敗談を誰もが知りながらも、ノーラ・エフロンを人生の犠牲者と呼ぶ者は誰一人いないだろう。

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